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ARTÍCULO

La cirrosis es un conjunto de cicatrices en el hígado. El tejido cicatricial se forma por lesiones o enfermedades prolongadas. Este tejido no puede hacer lo que hace el tejido hepático sano: producir proteínas, ayudar a combatir las infecciones, limpiar la sangre, ayudar a digerir los alimentos y almacenar energía.(1)Es la última
fase de la enfermedad hepática crónica.

Causas


La cirrosis es el resultado final de daño crónico hepático causadopor una enfermedad crónica (prolongada) del hígado. Las causas comunes de enfermedad crónica del hígado en los Estados Unidos son:

  • Infección por hepatitis B o hepatitis C
  •  Alcoholismo

 

La cirrosis puede conducir a:

  • Formación de moretones o hematomas, sangrado o sangrado de la nariz
  • Hinchazón del abdomen o las piernas
  • Sensibilidad adicional a las medicinas
  • Aumento de la presión en la vena que entra al hígado
  • Venas dilatadas en el esófago y el estómago que pueden sangrar inesperadamente
  • Insuficiencia renal
  • Ictericia
  • Picazón fuerte

Las causas menos comunes de cirrosis incluyen:

  • Cuando las células inmunitarias confunden las células normales del hígado con invasores dañinos y las atacan.
  • Trastornos en las vías biliares.
  • Algunas medicinas.
  • Enfermedades hepáticas transmitidas de generación en generación.
  • Acumulación de grasa en el hígado cuya causa NO es el exceso de consumo de alcohol (llamada enfermedad del hígado graso no producida por alcohol.


Síntomas

Es posible que no haya síntomas o los síntomas se presentaran lentamente, según qué tan bien esté funcionando el hígado. A
menudo, se descubren por casualidad cuando se lleva a cabo una ecografía por otra razón.


Los síntomas iniciales incluyen:

  • Fatiga y desaliento
  •  falta de apetito y pérdida de peso
  • Náuseas o dolor abdominal
  • Vasos sanguíneos pequeños, rojos con forma de araña en la piel

A medida que el funcionamiento del hígado empeora, los síntomas pueden incluir:

  • Acumulación de líquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
  • Coloración amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
  • Enrojecimiento en la palma de las manos
  • En los hombres, impotencia, encogimiento de los testículos e hinchazón de las mamas
  • Tendencia a la formación de hematomas y sangrado anormal, con frecuencia debido a venas hinchadas en el tracto digestivo
  • Confusión o problemas de concentración
  • Heces de color pálido o color arcilla

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a tratar su enfermedad hepática son:

  • No beba alcohol.
  • Consuma una dieta saludable que sea baja en sal.
  • Vacúnese contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B, y la neumonía por neumococo.
  • Hable con el proveedor acerca de todos los medicamentos que toma, incluso hierbas y suplementos, al igual que medicamentos de venta libre.

 

REFERENCIAS:

1) https://medlineplus.gov/spanish/cirrhosis.htm

(2) https://www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud/enfermedad-del-higado/cirrosis/Pages/facts.aspx

Material diseñado con fines educativos. La información presentada en este material es tomada de las fuentes listadas en cada contenido y contiene recomendaciones generales que en ningún caso pretenden reemplazar la consulta médica. Estas recomendaciones deben ser discutidas y acordadas con su médico tratante.

SACO.GFR.17.05.0698a

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