DEPRESIÓN

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La depresión es sentirse triste, melancólico, infeliz o desanimado. La mayoría de las personas se sienten de esta manera de vez en cuando.
La depresión clínica es un trastorno del estado anímico y ocurre cuando estos sentimientos de tristeza, pérdida, enojo o frustración obstaculizan su vida durante un período de tiempo largo. Igualmente cambia la forma como su cuerpo trabaja.

La depresión es una enfermedad causada por cambios en los químicos en su cerebro. La afección puede empezar durante o después de un hecho doloroso de su vida. Puede suceder cuando usted toma ciertos medicamentos. Asimismo, puede empezar durante o después del embarazo.(1)

Los tipos principales de depresión abarcan:

  • Depresión mayor. Sucede cundo los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria por semanas, o períodos más largos de tiempo.
  • Trastorno depresivo persistente. Se trata de un estado de ánimo depresivo que dura 2 años. A lo largo de ese período de tiempo, puede tener momentos de depresión mayor junto con épocas en las que los síntomas son menos graves.

Otras formas comunes de depresión abarcan:

Depresión posparto. Muchas mujeres se sienten algo deprimidas después de tener un bebé, pero la verdadera depresión posparto es más intensa e incluye los síntomas de la depresión mayor.

El trastorno bipolar sucede cuando la depresión se alterna con manía (conocido previamente como maníaco depresión). La depresión es uno de los síntomas del trastorno bipolar, pero este es un tipo de enfermedad mental distinto.(2)

La depresión a menudo se transmite de padres a hijos; esto puede deberse a los genes, comportamientos aprendidos en el hogar o a su entorno. La depresión puede ser desencadenada por un hecho estresante o infeliz en la vida. Frecuentemente se trata de una combinación de estos factores.

Muchos factores pueden causar depresión, como:

  • Alcoholismo o drogadicción
  • Afecciones como cáncer o dolor (crónico) a largo plazo.
  • Situaciones o hechos estresantes en la vida como pérdida de trabajo, divorcio o fallecimiento de un cónyuge u otro miembro de la familia.
  • Aislamiento social (una causa común de depresión en adultos mayores).

Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de experimentar depresión. Se desconoce el motivo de esto, pero los cambios en los niveles hormonales de las mujeres podrían estar relacionados con la depresión.(3)

 

SÍNTOMAS:

Los síntomas de la depresión son distintos en cada persona. Es posible que tenga uno o varios de los síntomas que se enumeran a continuación. Sus síntomas podrían incluir solo síntomas emocionales, solo síntomas físicos o ambos.

Síntomas emocionales

  • Llorar con facilidad o sin ningún motivo.
  • Sentirse culpable o sin valor.
  • Sentirse inquieto, irritado y enojarse con facilidad.
  • Sentirse triste, atontado o desesperanzado.
  • Perder interés o gusto por las cosas que usted solía disfrutar (incluidas las relaciones sexuales).
  • Pensar sobre la muerte o el suicidio.

Síntomas físicos

  • Cambios en el apetito (comer más o menos de lo habitual).
  • Sentirse muy cansado todo el tiempo.
  • Tener otros dolores que no mejoran con tratamiento.
  • Tener problemas para prestar atención, recordar cosas, concentrarse y tomar decisiones.
  • Dolores de cabeza o de espalda, o problemas digestivos.
  • Dormir demasiado o dificultad para dormir.
  • Pérdida o aumento de peso involuntarios.(3)

 

La depresión puede llevar a pensamientos de muerte o suicidio, lo cual puede ser peligroso. Siempre hable con un amigo o miembro de la familia y llame al médico cuando tenga estos sentimientos.

Recuerde que los niños pueden presentar síntomas distintos a los de los adultos. Vigile especialmente los cambios en el rendimiento escolar, el sueño y el comportamiento. Si usted cree que su hijo podría estar deprimido, vale la pena consultarlo con el médico. (2)

 

PREVENCIÓN:

Hay muchas medidas que usted puede tomar en la casa para ayudar a manejar la depresión:

  • Duerma lo suficiente.
  • Consuma una alimentación saludable.
  • Tome los medicamentos correctamente. Aprenda a manejar los efectos secundarios.
  • Esté atento a los primeros signos de empeoramiento de la depresión y tenga un plan si esto sucede.
  • Trate de hacer más ejercicio. 
  • Busque actividades que lo hagan feliz. 

Evite el alcohol y las drogas ilícitas, ya que pueden empeorar la depresión con el tiempo e igualmente pueden alterar su capacidad de discernimiento acerca del suicidio.

Hable con alguien de confianza respecto a sus sentimientos de depresión. Trate de estar entorno a personas que sean afectuosas y positivas. Ofrecerse como voluntario o involucrarse en actividades de grupo puede ayudar.

 Si se deprime en el otoño o el invierno, pregúntele al médico por la fototerapia. Este tratamiento utiliza una lámpara especial que actúa como el sol.

 Algunas personas pueden sentirse mejor después de unas cuantas semanas de tomar antidepresivos. Sin embargo, muchas personas necesitan tomar estos medicamentos durante 4 a 9 meses. Ellas necesitan esto para obtener una respuesta completa y evitar que la depresión reaparezca.

Si usted necesita medicamentos antidepresivos, debe tomarlos todos los días. El médico posiblemente necesite cambiar el tipo de medicamento que usted toma o la dosis.

No deje de tomar su medicamento por su cuenta, incluso si se siente mejor o tiene efectos secundarios. Siempre llame primero al médico. Cuando sea el momento de suspender el medicamento, usted y el médico reducirán la cantidad que toma con el tiempo.

La psicoterapia y la asesoría pueden ayudar a muchas personas con depresión. También sirven para aprender formas de hacerle frente a los sentimientos y pensamientos.

Hay muchos tipos diferentes de psicoterapia. El tratamiento eficaz con frecuencia combina:

  • Psicoterapia
  • Cambios en el estilo de vida
  • Medicamentos(1)

 REFERENCIAS: 

(1)https://medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000325.htm
(2) https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003213.htm
(3) http://es.familydoctor.org/familydoctor/es/diseasesconditions/depression.printerview.all.html

 

Material diseñado con fines educativos. La información presentada en este material es tomada de las fuentes listadas en cada contenido y contiene recomendaciones generales que en ningún caso pretenden reemplazar la consulta médica. Estas recomendaciones deben ser discutidas y acordadas con su médico tratante.

 SACO.GFR.17.05.0698a

 

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