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ARTÍCULO

El glaucoma es una enfermedad del ojo que puede provocar pérdida de visión. Se produce como resultado de una acumulación de líquido en el globo ocular. Normalmente, este líquido nutre el ojo y lo mantiene sano. Después de que el líquido circula, se vacía a través de un drenaje en la parte de adelante del ojo. En las personas que tienen glaucoma, el drenaje del ojo está obstruido y el líquido no puede circular hacia fuera del globo ocular. En cambio, el líquido se acumula y provoca un aumento de la presión en el ojo.

El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera. Existen 4 tipos principales de glaucoma:

  • Glaucoma de ángulo abierto
  • Glaucoma de ángulo cerrado, también llamado glaucoma de cierre angular
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma secundario

La parte frontal del ojo está llena de un líquido claro llamado humor acuoso. Este líquido se produce en una zona por detrás de la parte coloreada del ojo (el iris). Este líquido sale del ojo a través de canales donde el iris y la córnea se encuentran. Esta zona se denomina ángulo de la cámara anterior o simplemente ángulo. La córnea es la cubierta transparente en la parte frontal del ojo que cubre el iris, la pupila y el ángulo.

Cualquier factor que retarde o bloquee el flujo de este líquido provocará acumulación de presión en el ojo.

  • Cuando una persona tiene glaucoma de ángulo abierto, el aumento de la presión a menudo es pequeño y lento.
  • Cuando una persona tiene glaucoma de ángulo cerrado, el aumento a menudo es alto y repentino.
  • Cualquiera de los dos tipos puede dañar el nervio óptico. (1)

El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común de glaucoma.

  • La causa se desconoce. El aumento de la presión ocular ocurre lentamente con el tiempo. Usted no lo puede sentir.
  • El incremento en la presión empuja sobre el nervio óptico. El daño a este nervio causa puntos de ceguera en su visión.
  • El glaucoma de ángulo abierto tiende a pasar de padres a hijos (hereditario). El riesgo es mayor si usted tiene un padre o abuelo con este tipo de glaucoma. Las personas de ascendencia africana también tienen un riesgo más alto de tener esta enfermedad.

El glaucoma de ángulo cerrado ocurre cuando el líquido se bloquea súbitamente y no puede salir del ojo. Esto provoca una elevación rápida e intensa en la presión dentro del ojo.

  • Las gotas para dilatar los ojos así como ciertos medicamentos pueden desencadenar un ataque agudo de glaucoma.
  • El glaucoma de ángulo cerrado es una situación de emergencia.
  • Si usted ha tenido glaucoma agudo en un ojo, está en riesgo de glaucoma en el segundo ojo. Es probable que su proveedor de atención médica le trate el segundo ojo para prevenir un primer ataque en ese ojo.

El glaucoma secundario ocurre debido a una causa conocida. Tanto el glaucoma de ángulo abierto como de ángulo cerrado pueden ser secundarios cuando son causados por algo conocido. Las causas incluyen:

  • Fármacos como los corticosteroides
  • Enfermedades oculares como la uveítis (una infección de la capa media del ojo)
  • Enfermedades como la diabetes
  • Lesión ocular

 

El glaucoma congénito ocurre en bebés.

  • Con frecuencia es hereditario.
  • Está presente al nacer.
  • Se presenta cuando el ojo no se desarrolla normalmente.(1)

SÍNTOMAS:

El síntoma principal del glaucoma es la pérdida de visión, en especial pérdida de visión periférica. Sin embargo, la mitad del total de las personas que experimentan una pérdida de visión provocada por el glaucoma no saben que tienen la enfermedad. Cuando finalmente notan que tienen pérdida de visión, el daño en los ojos es grave.

Rara vez, una persona tendrá un ataque agudo (repentino o a corto plazo) de glaucoma. En esos casos poco frecuentes, el ojo se enrojece y se vuelve muy doloroso. También pueden producirse náuseas, vómitos y visión borrosa.

PREVENCIÓN:

Los factores de riesgo para el glaucoma incluyen:

  • Tener 60 años o más.
  • Ser de un determinado grupo étnico, incluidos el de raza negra y el latino.
  • Antecedentes familiares de glaucoma.
  • Presión alta en los ojos.
  • Diabetes.
  • Hipertensión.
  • Enfermedad cardíaca.
  • Miopía (es difícil ver objetos que están a distancia)

El propósito del tratamiento es reducir la presión en el ojo para prevenir que se produzca más daño en los nervios y pérdida de visión. El glaucoma se trata primero, por lo general, con gotas medicadas para los ojos. Los medicamentos que pueden tomarse por vía oral (en forma de píldora) también se pueden recetar si las gotas para los ojos solas no ayudan a aliviar la presión.

No se puede prevenir el glaucoma de ángulo abierto. La mayoría de las personas no tiene síntomas. Pero usted puede ayudar a prevenir la pérdida de la visión.

  • Un examen ocular completo puede ayudar a detectar glaucoma de ángulo abierto oportunamente, cuando es más fácil de tratar.
  • Todos los adultos deben hacerse un examen oftalmológico completo a los 40 años.
  • Si usted está en riesgo de glaucoma, debe hacerse un examen oftalmológico completo antes de los 40 años.
  • Usted debe hacerse exámenes oculares regulares según lo recomiende su proveedor.

Si está en riesgo de glaucoma de ángulo cerrado, su proveedor puede recomendar tratamiento antes de que tenga un ataque para ayudar a prevenir el daño ocular y la pérdida de visión.(2)

 

REFERENCIAS:

(1)http://es.familydoctor.org/familydoctor/es/diseasesconditions/glaucoma.printerview.all.html
(2)https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001620.htm

Material diseñado con fines educativos. La información presentada en este material es tomada de las fuentes listadas en cada contenido y contiene recomendaciones generales que en ningún caso pretenden reemplazar la consulta médica. Estas recomendaciones deben ser discutidas y acordadas con su médico tratante.

SACO.GFR.17.05.0698a

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